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Zen en el arte de escribir

A raíz de algunos excelentes artículos sobre Ray Bradbury, recogidos en la revista JotDown, me hice con un ejemplar de su libro Zen en el arte de escribir, un breve opúsculo sobre el proceso creativo que le guiaba a la hora de escribir sus libros.

Es un libro curioso, porque realmente te invita a escribir. Radbury te va desglosando, despiezando, cual es el proceso que se sigue para construir los argumentos, temas o situaciones que puedes recoger en un libro, y cómo es ese proceso creativo que te permite, finalmente, plasmar las ideas realmente buenas en una historia. Ese es el punto fundamental que trata: Las ideas que conforman el «portfolio» del escritor, y que le dotan de identidad propia, apartado de modas, ventajas editoriales o sumisión a bestsellers. Sólo de esta manera – continúa- podrá el autor ser un autor realmente relevante y constituirse en un autor independiente y con una producción literaria original.

Está dividido en 11 ensayos, independientes entre sí, aunque con el tema de la creación literaria como hilo conductor. Bradbury utiliza muchísimo sus propias experiencias, incluso las más inocentes, de manera que podemos asomarnos a lo que le pasaba por la mente, siendo niño, o adolescente, y cómo los sucesos que le van acaeciendo, muchas veces casi pueriles, o en apariencia irrelevantes, ‘plantan’ en él semillas de ideas que terminarán siendo algunos de sus mejores libros: El circo, películas de dinosaurios, el charlatán de una feria que te dice una frase provocativa…. asociaciones de ideas que normalmente rechazamos al momento por «estúpidas» han servido a Bradbury para ir generando las chispas que provocaron que escribiera cada uno de sus cuentos.

Es un libro realmente hermoso y que todo aficionado a escribir o a la literatura, debería leer.


Si eres escritor, o te gusta escribir, este libro es para tí. Una lectura muy recomendable sobre el difícil proceso de organizar tus temas, ideas y manera de escribir.

Soldados de Honor

Primera novela de Adrian Goldsworthy, enmarcada en una serie que denomina «ficción napoleónica», que cuenta las aventuras de los oficiales del regimiento 106 de Fusileros británico que es destinado a combatir en España en lo que aquí se conoce como la Guerra de la Independencia, y, en Inglaterra como las Guerras Peninsulares.

Usando las guerras napoleónicas como marco temporal y espacial, y el ficticio 106 como marco donde situar a sus personajes, el aclamado autor de fabulosos ensayos sobre historia militar, Goldsworthy, se lanza a la complicada tarea de dejar de escribir basándose en hechos y referencias, para pasar a narrar los primeros avatares que llevan a un regimiento británico a luchar en España por la Guerra de la Independencia.

Goldsworthy nos tiene acostumbrados a libros de historia, pero ahora salta de registro y se lanza a escribir novelas ambientadas en una época muy popular para los ingleses: Las guerras napoleónicas. Mientras otros autores se han centrado en la guerra por mar (Patrick O’Brian), aquí saltamos a la guerra terrestre, y en concreto, las campañas de la península ibérica, nuestra guerra de la independencia. Y lo hace a través de un regimiento ficticio, al que dota de personalidad llenándolo de interesantes personajes que a través de la narración  nos muestran no sólo la faceta militar sino también la vida social la lucha por el estatus, los matrimonios de conveniencia, los problemas financieros, las corruptelas o las luchas de poder. En ese aspecto la novela tiene más de costumbrista que de bélica o de aventuras, pues se centra más en historia social que política. Sucesivas entregas del autor posiblemente cambiarán esta proporción, pues en esta apenas toca el conflicto, aunque lo resuelve con la soltura propia de un historiador militar.

Pero, volviendo al tema costumbrista, la novela tiene un aire a Jane Austin, a la difícil tarea de encontrar pareja, dinero o posición en aquella época, y cómo se realizaba en la Inglaterra del siglo XIX: El plazo para encontrar marido antes de estar «fuera del mercado», la lucha por conseguir algún tipo de renta para la vejez, el miedo a las enfermedades, la falta de estabilidad, la precariedad económica… No es sólo que lo muestren, como venía siendo habitual en las novelas de este tipo más modernas, sino que nos muestra los procesos mentales de los personajes, lo que nos permite conocer los procesos de pensamiento que les llevan a tomar las decisiones en cada caso.

En definitiva, un entretenido libro sobre la vida castrense en la Inglaterra del Siglo XIX, al que esperamos sigan muchos más.

 

Ser español en el siglo XXI

Ser españolAmbicioso ensayo, publicado por la editorial Cuadernos del Laberinto del profesor Martín Ortega Carcelén, que aspira a revisar el concepto de la españolidad en el siglo XXI, enfrentada, o confrontada con los diferentes -ismos que surgen a su alrededor, a mayor o menor escala:  Desde el europeismo o la globalización hasta los frentes surgidos con los independentismos catalán y vascos que buscan la separación física pasando por una separación cultural y de identidad.

Es en estos aspectos donde Ortega Carcelén incide más, realizando una profunda revisión histórica de las relaciones entre Cataluña y España, estudiando con profundidad las causas que han desembocado en la situación actual, y que ya avanza el propio autor: Una elaboración intelectual previa, la crisis económica y financiera, el uso político de la historia, y el apoyo oficial al proceso soberanista. Por último, aborda, desde una perspectiva más personal, lo que él entiende como ser español en la actualidad: compartir una cultura global, compartir los principios y valores de un Estado democrático avanzado, y compartir un espacio para actuar en el mundo.

Todo ello mediante un estilo académico, repleto de datos, citas y documentación que van a obligar al lector a armarse de bolígrafo y papel para leer con calma este interesantísimo ensayo. En efecto: Aunque es un tema de candente actualidad, y desde luego está muy bien estudiado, a la hora de enfrentarse a la lectura de este libro nos topamos con dos problemas:

Primero, tiene una base cronológica predefinida. Es decir, va relatando un proceso que se desarrolla hasta el 2016 y habla de lo que puede suponer  o debe suponer ser español en torno o a partir de esa fecha. En definitiva, un libro con fecha de caducidad en su aspecto práctico (Otra cosa es desde el punto de visto histórico, para que futuras generaciones lo comparen con lo que realmente sucedió). Por otro lado, como ensayo, es muy denso, prolijo, quizás excesivo. El lector se ve casi desbordado por tanta información, y por ello debe recurrir al anteriormente mencionado lápiz y papel. Muchos nombres, datos, situaciones, que debe asimilar con calma. Es un libro culto, destinado a un público culto, y que tiene que leerse con tranquilidad, prácticamente como si fuera objeto de un estudio, un manual universitario. No quiero, con todo lo anterior, desanimar a lector, sino todo lo contrario, prepararlo para una «empresa» en la que el resultado es bastante gratificante, porque da una imagen muy completa y llena de ideas de lo que supone la idea de ser español en el siglo XXI, con la que se podrá o no estar de acuerdo, pero que no van a dejar a nadie indiferente y que nos va a permitir replantearnos, o conocer mejor, la situación española actual.

Que aproveche

 

 

 

 

Memento Mori

memento-moriEmpecé esta obra animado por mi afición por la novela negra, así como el placer que siempre te proporciona leer un relato ambientado en tu ciudad natal. Y la experiencia no pudo ser más positiva. Mejor dicho, más escalofriantemente positiva.

César Pérez Gellida (Valladolid, 1974), es un autor que podríamos decir, “novel”, que ha comenzado a publicar hace sólo tres años, siendo Memento Mori su opera prima. Pero su inicio ha sido espectacular. Después de Memento Mori, ha publicado otros dos libros más, Díes Irae y Consumatum Est, que constituyen la continuación de la misma, para crear la trilogía Versos, Canciones y Trocitos de carne, a la que han seguido Khimera, Sarna con gusto, y Cuchillo de palo.  Y el resultado es espectacular. Pérez Gellida traza un relato aterradoramente verosímil de un asesino en serie, dándole un muy trabajado trasfondo y personalidad que enganchará al lector de principio a fin.

La trama está protagonizada por Ramiro Sancho, inspector de policía que trabaja en Valladolid en la Brigada de Homicidios de la Policia, y que se verá envuelto en una trama de muertes y misterio, enfrentado a un asesino psicópata que va dejando enigmáticos poemas en los cadáveres que aparecen en distintos sitios de la ciudad, sin dejar rastro alguno, y siendo capaz, además, de adelantarse en algunos momentos a la policía. Por este personaje Pérez Gellida recibió el Premio Lee Misterio 2013 al mejor personaje masculino, y bien merecido está, porque Ramiro es un personaje muy realista, muy bien construido, lleno de detalles con los que el lector puede identificarse fácilmente, poniéndose en su lugar, haciendo suyas sus vivencias, sufriendo con él.

Además, si eres de Valladolid, te encantará acercarte a las zonas/bares/edificios que menciona en la novela, todos reales, y bien encajados en la novela, de manera que puedes cogerte el libro y darte un paseo por la ciudad mientras buscas cada uno de los lugares donde se van sucediendo los hechos, lo que hará aún más interesante su lectura.

En definitiva, excelente opera prima de un escritor que apunta excelentes maneras en el género negro, absorbente, y con unas muy interesantes continuaciones que en pocas semanas os contaré.

Que aproveche

Más allá del mar

Más allá del mar, de Khédija Gadhoum, es un breve pero hermoso libro de poesía, publicado por Cuadernos del Laberinto, que nos transporta a un mundo mediterráneo, lleno de alusiones a conceptos clásicos como el disfrute de la vida, el amor a la madre o el amor a la tierra que te vio nacer, todo ello bajo el manto de un lenguaje poético muy trabajado técnicamente, pero que no dejará a nadie indiferente.

Gracias a Cuadernos del Laberinto, la editorial que lo ha publicado en España, he podido hacer llegar a la autora unas preguntas sobre el libro, que muy amablemente me ha contestado por correo electrónico:

1. Llega un nuevo libro, una nueva entrega de poesía, ¿cómo lo definiría, en prosa, en pocas palabras?

más allá del mar. bibènes, es una invitación para cruzar las orillas de varias puertas (bibènes -en dialecto tunecino): la puerta existencial del ser, la puerta del legado familiar, la puerta de algunas huellas (inter)nacionales, la puerta del dolor, el amor, la muerte. y, seguramente otras puertas que los lectores puedan hallar y/ o construir según su arquitectura mental y preparación emocional.

2. Muchos temas vienen repitiéndose desde Celosía en celo, algunos tan hermosos como el canto a Habiba, a la que dedica un poema en el primer libro y el libro entero en este caso, ¿necesidad de insistir en ellos, o que aún tiene mucho que contar sobre los mismos?

si los temas se repiten es porque sentimos la urgente necesidad de entender, indagar y desarticular. volvemos a la misma «cuestión palpitante» porque tenemos la esperanza de resolver aquello que no logramos dejar de lado, algo parecido a una obsesión, un llamado singular y constante a nuestra atención. yo vuelvo, como vuelven las golondrinas -en todas las estaciones- porque me siento viva y con vivir me basta re-visitar una y otra vez los interrogantes que nutren y desafían mi existencia.

Habiba (mi madre) está en el centro de esta creación porque ha dejado de serlo. es una dialéctica muy dolorosa contra la cual he estado luchando. ahora, he decidido aceptar esta cruda y penosa dicotomía.

3. ¿ Encontrará el lector algo nuevo en ‘Más allá del mar’ ? ¿Con qué le gustaría que se quedara ?

Más allá del mar. bibènes provee una atmósfera innovadora, vibrante y de libre convivencia humana. un espacio creativo sin límites de interpretación en el que la imaginación, la comprensión, y sobre todo, la compasión peregrinan sin censuras. Me encantaría que el lector llegara a identificar éstas y otras experiencias vitales y que se hallará a si mismo en esta travesía poética.

4. Su estilo poético, sin mayúsculas, que evoluciona desde Celosía en celo, ¿cree que seguirá desarrollándose o se convertirá en su seña de identidad ?

Escribir en minúscula significa mucho para mí. no es ninguna tendencia caprichosa o extravagante, sino una seña de identidad, puramente mía.

Me siento como una hormiga minúscula que, con cada palabra, intenta expresar / crear algo bello y sincero que represente mi identidad y refleje mis pensamientos, sentimientos y cuestionamientos constantes. 

5. Nacida tunecina, habla español, francés, inglés… ¿ Se considera Mediterránea ? ¿ Ciudadana del mundo ? ¿Para cuando Hispanoamérica?

Hija de Ifriqyya y Cartago, cuna de civilizaciones milenarias, me siento afortunada de estar en esa encrucijada de constantes influencias habladas y escritas (imaginadas) en distintos idiomas. Sigo creyendo que mi verdadera esencia fluye todo el tiempo al compás de todas las corrientes mestizas que me llevan y me traen.

De modo que sí, me siento mediterránea, transatlántica y continuamente sin fronteras. Todas estas experiencias son vitales para mi ser: sin sellos (de pasaportes). sin cajas de chequeos (check boxes). Sencillamente, para ser. mejor.

Khedija Gadhoum

Y hasta aquí la entrevista a la autora, que deja con ganas de leer esta estupenda obra. Si eres aficionado a la poesía, te cautivará por lo hermoso de sus temas y te intrigará por su particular forma de escribir. Delicado, muy trabajado, con mensajes clásicos pero que a la vez, siguen impactando a día de hoy.

Que aproveche

Lo que no te mata te hace más fuerte

loquenotematatehacemasfuerteLa última novela de la Saga Millenium, escrita por David Lagercrantz, tras la muerte del autor de los tres primeros libros, Stieg Larsson, cierra el arco argumental abierto con Los hombres que no amaban a las mujeres se cierra (parece que ya definitivamente), con Lo que no te mata te hace más fuerte.

Y, realmente, el título presagia lo que va a suponer la lectura del libro. Tras una primera entrega magnífica, y dos siguientes bastante regulares, esta última se me antoja algo pobre, repetitiva, y realmente cuesta terminar de leerla. Lagercrantz ha logrado mantener la idiosincrasia de los personajes, y muchas descripciones y diálogos podrían perfectamente haber estado en anteriores entregas de Millenium. Pero en seguida nos damos cuenta que eso, en vez de ser un plus para la novela, la convierte únicamente en más de lo mismo: Conspiraciones empresariales para hundir al protagonista, Lisbeth Salander convertida en superheroína, buenos buenísimos, malos a los que sólo les falta el gato y la sonrisa maquiavélica, personajes relativamente planos, con poca o ninguna evolución, y, en general, la sensación de que el planteamiento original ya no da para nada más. Absolutamente prescindible. Si ya los dos anteriores se leían casi por obligación, no se me ocurre ningún motivo para leer este libro.

El papiro del Cesar

el papiro del cesarFresco, divertido, lleno de guiños a la actualidad, y perfectamente traducido, el nuevo libro de Asterix y Obelix recupera el espíritu clásico de la colección, quedándose muy cerca del nivel de los mejores títulos de la saga.
Después de una serie de volúmenes más poco afortunados, este título, junto al de su predecesor, permite mantener viva la llama de los dos galos más famosos de la Armórica, excusa perfecta para poder disfrutar de nuevas y divertidas aventuras de Asterix y Obelix.
Llama la atención, a nivel gráfico, la perfección alcanzada por el dibujante, Didier Conrad, a la hora de igualar el estilo de Uderzo. Sencillamente, son prácticamente iguales, casi indistinguibles.
Respecto al argumento, me ha encantado, por su originalidad, y lo bien que se desarrolla. Basado en el famoso libro Comentarios a la Guerra de las Galias, que todos hemos traducido alguna vez, pero con una serie de guiños de actualidad, las risas y la diversión están aseguradas, tanto para los niños como para los lectores más adultos, que, sospecho, forman una parte muy importante del público que compra estas obras.
Poco más que añadir, salvo que si sois aficionados a estos dos galos, ¡ ya estáis tardando en leerlo !

Saga Aubrey-Maturin

MasterandCommander2Después de un pequeño (gran) parón, me pongo al día con la última serie de libros que he leído y que quería comentar: La saga completa de Capitán de Mar y Guerra de Patrick O’Brian. Aunque ya he reseñado algún libro suelto, en este post voy a hablar de la serie en general. Son 21 libros, más un esbozo del 22, del que sólo tenemos las notas preliminares del autor con algunos capítulos más o menos pergeñados.

 Aunque en general me ha gustado muchísimo, hay que avisar que, dada su naturaleza, hasta cierto punto “monotemática”, si no eres muy aficionado a las novelas de mar, leerte varias de un tirón te puede aburrir, por repetirse muchas frases o ideas. Esto, que permite al lector casual entender perfectamente la novela, de qué va la historia, así como referencias y comentarios de los personajes, al que lo lea de seguido le dará un poco de hartazgo cuando vaya por el décimo libro.

Empecemos por lo que no me ha gustado: En la forma, que están incompletas (disculpable, obviamente), que siempre hay una introducción por si el lector no ha leído novelas previas, pero que no es suficiente muchas veces para alguien que empieza de cero, y que algunas novelas son muy parecidas esquemáticamente entre sí.

Entrando en el fondo, el principal «pero» que veo en estas novelas es el tratamiento de los personajes secundarios. Jack y Stephen están muy bien tratados, muy a fondo, bien trabajados, y se nota el cariño del autos por ellos, pero respecto de los demás…Muchos de ellos desaparecen literalmente en dos líneas, aun habiendo sido personajes muy importantes para la trama durante libros y libros. O, peor aún, desaparecen entre un volumen y otro, encontrándote de repente con una situación que se plantea ya consumada, sin aviso alguno, y que se cuentan como de refilón, sin que el lector pueda entender realmente los motivos que han podido llevar al autor a dar semejante golpe de timón ( nunca mejor dicho ).

Terminadas ya las críticas, decir que sus virtudes sobrepasan, de largo, a sus defectos, y hacen de esta saga una de las mejores de novela marítima-histórica, en unión de las protagonizadas por Horatio Hornblower, capitán nacido de la imaginación del canadiense Cecil Scott Forester. Primero por su precisa descripción de la vida en el mar, con algunos detalles incluso escatológicos, su exaltación de la misma, el excepcional trabajo de documentación, a todos los niveles, y su preciso reflejo en las páginas de los libros, que hace que el lector termine identificándose con lo que lee. Segundo por las historias que va narrando, muchas de ellas reales, adaptadas para incluir a los protagonistas, pero manteniendo fielmente los rasgos más importantes (por ejemplo el histórico combate de las fragatas Java y Constitution) . Y tercero, y lo más importante, es que son una hermosa historia de amistad entre los protagonistas:  Jack Aubrey y Stephen Maturin, dos personas muy diferentes entre sí, con unos intereses, pensamientos, y forma de ser, en muchos casos diametralmente opuestos, pero unidos por la música, que es la que hace que se conozcan, y a la que recurren una y otra vez a lo largo de sus aventuras, en definitiva, de su vida, para superar todos los problemas y desilusiones.

En pocas palabras, una gran saga de novela de mar, de lectura obligada para los que gustan de esas materias, aunque también proporcionará un agradable entretenimiento para el lector casual, que, poco a poco, se vaya acercando a ellos.

Que aproveche

 

Campos de batalla y campos de ruinas

campos-de-batalla-y-campos-de-ruinasAl hilo del centenario del inicio de la Primera Guerra Mundial, han sido muchas las editoriales que se han lanzado a publicar libros sobre la misma. Entre ellos, Ediciones del Viento nos ofrece, Campos de batalla y campos de ruinas, escrito por Enrique Gómez Carrillo, durante la propia guerra, e inmediatamente después. Periodista de profesión, de reconocido prestigio, conocido como «El Príncipe de los Cronistas» fue invitado por las autoridades francesas junto con otros colegas suyos, a fin de que pudiera observar de primera mano los estragos del conflicto en las zonas que en algún momento habían sido ocupadas por los alemanes. Su excelente trabajo periodístico, plasmado en este libro así como en numerosas crónicas, le valieron ser condecorado como Comendador de la Legión de Honor por Francia.

El libro va narrando en cada capítulo la visita a una zona, recogido como crónica, a fin de que Gómez Carrillo pudiera enviarlo al periódico El Liberal. La narración, organizada en capítulos breves, de lenguaje ágil, periodístico, llenos de emoción, son un recordatorio de la brutalidad de la primera guerra industrial de la Historia, que plasmó fielmente y que supuso un golpe de realismo y crudeza frente a la información que desde los órganos oficiales de cada nación se enviaban sobre la guerra. Cada uno de los capítulos narra la visita a una ciudad o zona que ha estado en poder de los alemanes, y cómo se ha desarrollado dicha ocupación, sin ocultar los aspectos más amargos, tristes, o curiosos de la misma.

Aunque es un libro bastante interesante, el formato de capítulos independientes autoconclusivos hace que no sea imprescindible leerlo de un tirón. Se puede ir leyendo por capítulos sueltos, sin necesidad de estar retomando el hilo de la narración. Su estilo periodístico, ágil y vibrante, le convierte en un libro muy sencillo de leer que te atrae inmediatamente. En definitiva, un buen trabajo periodístico convertido en un entretenido libro.

Que aproveche.

El abogado de pobres

abogadodepobresMagnífica novela, ganadora del V Premio Abogados de Novela, El abogado de pobres es un excepcional relato histórico que mezcla misterio, arte, historia, con el día a día de una de las profesiones más controvertidas del mundo. Ambientado en el Jerez de la Frontera del S.XVII, se nos presenta la figura de Pedro Alemán, abogado de pobres, lo que ahora sería «de oficio», pero como funcionario, por las mañanas, y, además, abogado privado por las tardes. Enfrentado a sus propias dudas y debilidades (de hecho, la presentación del personaje no le deja en gran lugar), poco a poco, con tenacidad y trabajo brillante, logra el reconocimiento y enfrentarse al caso más difícil de su carrera, un asesinato múltiple que conmocionará a todo Jeréz de la Frontera.

Con el trasfondo de un asesinato múltiple (que tarda bastante en aparecer en la novela), el autor, Juan Pedro Cosano, relata con gran detalle la vida de Pedro Alemán, especialmente en su profesión de abogado, faceta en la que se le nota al autor sus orígenes, y vida profesional, relatando anécdotas, situaciones, interrogatorios, procesos mentales, miedos y temores que cualquier abogado a día de hoy podría identificar como propios. A ello se le une una interesante trama que mezcla espionaje, codicia, influencias políticas y mucha mano izquierda.

Excepcional novela que aconsejo por su rico trasfondo, interesante historia, realista desarrollo de los personajes, e impecable ejecución.

Que aproveche